La luce di notebook e telefoni cellulari porta l’occhio umano ad attaccare se stesso

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Un’eccessiva esposizione alla luce blu non fa bene al nostro occhio, contribuendo a una lenta perdita della vista per tutta la vita. Ora gli scienziati dell’Università di Toledo (Ohio, USA) hanno scoperto come funziona questo effetto tossico.

Questo è un motivo in più per pensare seriamente a limitare la nostra esposizione alla luminosità di uno schermo, come notebook e telefoni cellulari, molto tempo dopo che il sole tramonta.

Perdita di vista

“Non è un segreto che la luce blu danneggia la nostra visione danneggiando la retina dell’occhio. I nostri esperimenti spiegano come ciò accada e speriamo che questo porti a terapie che ritardano la degenerazione maculare, come un nuovo tipo di colliri “, ha spiegato uno dei ricercatori senior del nuovo studio, il chimico Ajith Karunarathne.

La degenerazione maculare legata all’età comporta la rottura lenta delle cellule dietro il tessuto sensibile alla luce all’interno del bulbo oculare, impedendo il trasferimento dei nutrienti e la rimozione dei rifiuti.

A poco a poco, la retina muore, lasciando un punto cieco in crescita che alla fine porta alla perdita totale della vista.

La malattia rappresenta circa la metà dei casi di disabilità visiva, quindi imparare di più sui fattori scatenanti e le loro influenze può aiutare molte persone a mantenere questo senso per almeno un altro paio di anni.

Lo studio

Gli scienziati hanno già sospettato che le lunghezze d’onda della luce all’estremità dell’ultravioletta blu dello spettro potrebbero aggravare la degenerazione maculare.

Per studiare la portata di questo effetto, Karunarathne e il suo team hanno focalizzato la loro attenzione su una sostanza chimica nella retina chiamata retina, una forma di vitamina A che reagisce alla luce.

Per vedere bene, le persone hanno bisogno di un rifornimento continuo di molecole retiniche. I ricercatori sapevano già che una forma contorta di molecola retinica, descritta come all-trans (ATR), poteva essere considerata tossica in quantità sufficiente.

Questo perché ATR ha la tendenza a trasformarsi in qualcosa chiamato lipofuscina, una molecola che ha il potenziale di danneggiare le strutture cellulari.

Ma cosa causa questo effetto? Sembra che la stessa lipofuscina non sia il problema, ma la luce blu.

Il ruolo della luce blu

I ricercatori hanno aggiunto retina a varie colture cellulari e hanno analizzato i risultati in quanto sono stati esposti a diverse lunghezze d’onda della luce.

Quando qualsiasi forma di retina veniva esposta a lunghezze d’onda blu, la molecola nella membrana cellulare si distorceva. Questo fenomeno è stato seguito da un’epidemia di calcio che ha cambiato la forma della cellula, un cambiamento alla fine responsabile della sua morte.

 

Lo stesso effetto non è stato trovato quando la retina è stata esposta ad altri colori. Solo le lunghezze d’onda blu sembravano eccitare la molecola in modo tale da assumere una caratteristica tossica.

La peggiore notizia, tuttavia, è che questo danno non è limitato alle cellule dei fotorecettori dell’occhio. Il team ha testato i risultati su vari tipi di tessuti, tra cui cellule cardiache, neuroni e cellule tumorali, e ha scoperto che tutti potevano essere influenzati dalla luce blu.

Poiché la retina può muoversi attraverso il corpo, ciò solleva la preoccupazione di quanto possa essere diffuso questo effetto tossico.

Fai una pausa sugli schermi

Di solito abbiamo un antidoto a questo tipo di danno cellulare: un derivato della vitamina E chiamato alfa-tocoferolo che bilancia gli effetti ossidativi delle cellule che diventano tossiche.

Sfortunatamente, con l’invecchiamento, diventa più difficile portare questo composto nelle cellule, dove è più necessario. Per il momento, non è chiaro se le terapie che aumentano i livelli di vitamina E potrebbero svolgere un ruolo nel ridurre il rischio di malattie degli occhi.

Al momento, il nuovo studio indica un motivo in più per noi di prenderci cura di allontanarci dallo smartphone di notte o di trovare un modo per ridurre la nostra esposizione ai monitor.

Non possiamo evitare totalmente la luce blu, specialmente durante il giorno. Neanche possiamo Regolare il nostro ritmo circadiano, l’orologio interno del nostro corpo. Ma mentre le nostre notti diventano più luminose con la tecnologia LED, ci stiamo anche esponendo a una luce più blu di quanto dovremmo, confondendo i nostri ritmi circadiani.

Un articolo sulla ricerca è stato pubblicato sulla rivista Nature. [ ScienceAlert ]

Fonte:h hypescience.com

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